China Diduga Bakal Buat Pangkalan Udara Baru di Kiribati

loading...
China Diduga Bakal Buat Pangkalan Udara Baru di Kiribati
Pulau Kanton, Kiribati. Foto/cruisemapper.com
TARAWA - Sejumlah ahli strategi Barat khawatirBeijing akan mengubah beberapa pulau Pasifik yang terpencil menjadi pangkalan militer baru, beberapa hanya 400 mil dari pantai China . Amerika Serikat (AS) sendiri mengoperasikan beberapa fasilitas militer besar di wilayah tersebut.

Sebuah lapangan terbang terlantar di sebuah pulau Pasifik terpencil di Republik Kiribati akan segera mendapatkan upgrade dari China. Kedua negara menjalin kembali hubungan dua tahun lalu dan telah memulai proyek kerja sama baru, termasuk investasi infrastruktur serta perdagangan dan pertukaran budaya.

Menurut sebuah laporan oleh Reuters, anggota parlemen oposisi Gilbertese Tessie Lambourne mengatakan bahwa Presiden Taneti Maamau telah bernegosiasi untuk memperbaiki lapangan udara di Pulau Kanton dengan China, tetapi belum diberi tahu apakah itu bagian dari Belt and Road Initiative.

“Pemerintah belum membagikan biaya dan detail lainnya selain studi kelayakan untuk rehabilitasi landasan pacu dan jembatan,” kata Lambourne kepada Reuters. Pihak oposisi akan mencari lebih banyak informasi dari pemerintah pada waktunya seperti dikutip dari Sputnik, Jumat (7/5/2021).

Baca juga: Blinken: Barat Harus Sangat Hati-hati dengan Investasi China



Menurut pengukuran Google Earth, Kanton terletak 5.280 mil tenggara Hong Kong, 1.850 mil barat daya Hawaii, dan 800 mil di utara wilayah AS di Samoa Amerika. Landasan udara, yang terletak di sudut barat laut atol berbentuk potongan daging babi, panjangnya sekitar 8.000 kaki, tetapi hanya 6.500 kaki yang terlihat dapat digunakan dari jarak jauh, dengan 1.500 kaki sisanya ditumbuhi pepohonan dan semak belukar.

Landasan udara ini dibangun pada 1940-an oleh Angkatan Laut AS. Sebelumnya, PanAm pernah berniat menggunakan landasan ini sebagai titik perhentian untuk layanan pesawat terbang ke Selandia Baru. Pulau itu sendiri hanya memiliki dua lusin penduduk saat ini dan landasan udaranya hanya digunakan secara sporadis sejak Perang Dunia II.

Seorang penasihat pemerintah Pasifik mengatakan kepada Reuters bahwa jika diperbaiki, Kanton akan menjadi kapal induk tetap. Namun, landasan tersebut akan membutuhkan konstruksi yang jauh lebih banyak untuk mengubahnya menjadi fasilitas militer apa pun, termasuk hanggar, fasilitas perbaikan, penyimpanan, dan, tentu saja, perumahan.

Pada panjangnya saat ini,Kanton dapat menampung beberapa jet tempur dengan jarak lepas landas yang lebih pendek, tetapi pesawat transportasi atau pembom yang lebih besar - yang memiliki tangki bensin untuk terbang jauh - tidak akan dapat menggunakan landasan pacunya bahkan jika sudahdiperbaiki hingga ukuran penuhnya.
halaman ke-1
preload video
TULIS KOMENTAR ANDA!
Top